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KONAMI



Entreprise

Konami Holdings Corporation (コナミホールディングス株式会社, Konami Hōrudingusu Kabushiki-gaisha) est une société japonaise de développement et d'édition de jeux vidéo, l'une des plus importantes et célèbres du secteur. Son siège social est basé à Tokyo (Japon). Les activités de la compagnie s'étendent au domaine du jouet, de l'animation ainsi qu'à ceux du fitness, de la santé et des machines à sous. Son chiffre d'affaires en 2007 était de 1,7 milliard d'euros.

L'origine de Konami remonte à mars 1969, lorsque Kagemasa Kozuki monte une affaire de location et de réparation de jukebox à Osaka, au Japon. Le 19 mars 1973, la société Konami Industry Co., Ltd est établie. Le terme « Konami » est une conjonction du nom des quatre cofondateurs : Kagemasa Kozuki, Yoshinobu Nakama, Hiro Matsuda, et Shokichi Ishihara.

Dès 1973, Konami commence à fabriquer des bornes d'arcade et contribue activement à la généralisation de l’usage du microprocesseur. En 1978, la compagnie se lance véritablement dans le développement de jeux vidéo et en 1979, elle exporte son premier jeu vers les États-Unis, Block Game. Konami connaît ses premiers succès avec Scramble (1980), Frogger (1981) ou encore Super Cobra (1982).

En 1982, Konami inaugure sa filiale américaine, Konami of America, et en 1984, ses filiales européennes, en Grande-Bretagne avec Konami Limited, et en Allemagne avec Konami GmbH. À partir de 1984, Konami est en mesure d'assurer seul la commercialisation de ses jeux en arcade. Auparavant, elle collaborait avec des sociétés comme Sega, Centuri ou Stern.

À partir de 1982, Konami se lance progressivement sur le marché des systèmes familiaux : les micro-ordinateurs - notamment avec le MSX et le PC-88 -, et les consoles de jeu avec la SG-1000, et ensuite la Nintendo Entertainment System (NES). Il s'agit alors surtout de portages de ses jeux d'arcade, généralement réalisés avec soin. La compagnie s'attèle à différents types de jeu d'action, souvent de manière innovante : Gradius, Green Beret, Yie Ar Kung-Fu (1985), Castlevania, Mr. Goemon, Penguin Adventure (1986), Probotector, Metal Gear (1987), Parodius, Snatcher (1988).

Le succès grandissant de Konami sur le marché des consoles coïncide essentiellement avec la percée de la NES. La seconde console du marché, la Master System de Sega, est complètement ignorée. Pour contourner les restrictions de Nintendo of America qui interdisaient aux développeurs de sortir plus de cinq jeux par an sur leur console, la compagnie crée, en 1988, une filiale aux États-Unis, Ultra Software, puis une autre en Europe, Palcom Software Ltd., pour les mêmes raisons. Pour le marché occidental des micro-ordinateurs, Konami fait sous-traiter des conversions par des compagnies externes comme Ocean Software.

À la quatrième génération de consoles, la compagnie reste fidèle à Nintendo et sa Super Nintendo. La compagnie demeure très active sur le marché de l'arcade et développe aussi des titres pour la Mega Drive de Sega et la PC Engine de NEC. Quelques titres de cette époque : Super Castlevania IV, The Simpsons: Arcade Game, Teenage Mutant Ninja Turtles: Turtles in Time (1991), Super Probotector, Teenage Mutant Ninja Turtles: The Hyperstone Heist (1992), International Superstar Soccer (1994).

Au fil du temps, Konami se repose sur son savoir-faire au détriment de sa créativité. La compagnie s'enlise peu à peu dans des techniques commerciales éculées : surexploitation de licences, suites à l'intérêt douteux. Le site GrosPixels note également un changement d'orientation dans le style de ses jeux, avec une infantilisation globale de sa production : « Konami […] fait du sous-Nintendo ». C'est aussi dans cette période que des employés se rebellent contre un système qui ne les met pas assez en valeur. Certains démissionnent en 1992 pour fonder le studio Treasure Co. À la fin de la première moitié des années 1990, le standing de la compagnie s'est dégradé aux yeux des passionnés.

En 1995, Konami se prépare à faire face à la nouvelle génération de machines et la révolution imposée par la 3D. Elle développe en secret son propre système 3D destiné aux jeux d'arcade. Elle inaugure aussi de nouveaux studios de développement à Osaka et à Tokyo. En avril 1997, Konami fonde la “Konami Company Computer Entertainment School”, un centre de formation de programmeurs et de développeurs de jeux vidéo. Localisé à Kobe, Osaka et Tokyo, il est l'un des plus importants du genre au monde. Cette période est marqué par le revirement de Konami qui prend ses distances avec Nintendo et se tourne vers la PlayStation de Sony et la Saturn de Sega.

Konami renouvelle son image en sortant sur consoles des productions de qualité qui visent un public plus âgé et dont certaines sont considérées comme des “chefs-d'œuvre vidéoludiques”. Elle connaît aussi d'important succès en arcade avec ses jeux de rythme. Certains titres parmi les plus notables : Winning Eleven (1995), Beatmania, GTI Club, Sexy Parodius, Vandal Hearts (1996), Castlevania: Symphony of the Night (1997), Dance Dance Revolution, Metal Gear Solid, Suikoden II (1998), Silent Hill (1999). Cette période coïncide aussi avec l'émergence d'une génération de concepteurs et d'artistes qui sont reconnus par un plus large public et admirés par de nombreux joueurs : Hideo Kojima, Keiichiro Toyama, Yoji Shinkawa, Koji Igarashi, Akira Yamaoka, Shingo Takatsuka, Masashi Tsuboyama, Michiru Yamane.

Dans les années 2000, Konami obtient ses meilleurs résultats financiers de son histoire et développe ses activités. En avril 2005, Konami fusionne ses filiales Konami Computer Entertainment Studio, Konami Computer Entertainment Tokyo et Konami Computer Entertainment Japan. Hudson Soft, l'éditeur de Bomberman, devient aussi officiellement une filiale. Le plus gros succès commercial de cette période revient à la série Winning Eleven. Quelques autres titres : Metal Gear Solid 2: Sons of Liberty, Silent Hill 2 (2001), Zone of the Enders: The 2nd Runner (2003), Gradius V (2004), Castlevania: Dawn of Sorrow, Metal Gear Solid: Portable Ops, Suikoden V (2006).

Konami fait partie de l'Academy of Interactive Arts and Sciences.

Bornes d'Arcade

bornes/konami.txt · Dernière modification: 2016/07/06 11:10 par himura95